跑者的腳跟痛、骨刺

因為看到許多人有腳跟痛的問題,除了釐清一些常見問題,也提供個人的建議跟想法給需要的人參考。

以下是會討論到的內容:

  • 骨刺跟疼痛的關聯性?
  • 骨刺是什麼?
  • 為什麼腳跟痛都不會好?或重複地出現?
  • 那我要做什麼?

我有骨刺,所以很痛?


現今許多研究已經證實:

醫學影像所呈現的樣貌或嚴重程度,並不代表實際症狀的嚴重程度

簡單來說,有很多人沒有任何疼痛,但醫學影像上有長骨刺、肌腱損傷等,同時也有人是有疼痛,但醫學影像上沒有異常。因此,醫學影像如X光、超音波、核磁共振等等,它是一個參考依據,但不能代表全部,需要伴隨其他檢查例如:理學檢查、問診、動作測試等,才可以推測『疼痛、不適的原因』

那骨刺代表什麼意義?

人體有非常強的適應性(用進廢退),就像是剛開始第一次跑步,可能7分速5k就喘到不行,但經過兩週規律的慢跑,同樣的跑速跟距離只有些微喘,因為

人體會根據受到的刺激,慢慢適應跟改變

如同長期臥床的病人,兩週都沒下床,肌力可以減少最高40%。

骨刺是一個『因為有受力、外在刺激,而逐漸長出類似骨頭的結構』。

簡單來說,X光上,『越白的東西代表密度越高、越黑的東西代表密度約低』。因此密度最高的骨頭就是白的,而一般骨頭的邊緣是光滑,黑白分明的。但是當骨頭的邊緣,特別是肌肉跟肌腱連接的地方,長出一個白或灰的小刺,常常是因為『肌腱、韌帶反覆拉扯或收縮』造成的結果。原本是灰色的(密度較低)變成白色的(密度較高),就是身體反覆承受壓力,想讓構造變得更強壯、密度更高的結果(把肌肉變得更像骨頭,例如鈣化)。

所以,骨刺只能代表你在那個區塊『承受較高的受力、反覆的收縮』,但不代表它一定會造成疼痛或不適。

為什麼我治療了都沒好?或一直反覆出現?

腳跟痛的原因有許多種,常見於跑者的包括阿基里斯腱病變(Achilles tendinopathy)、跟骨後滑囊炎(Retrocalcaneal bursitis)、足底筋膜炎(Plantar fasciopathy)等。

雖然處置上會有些差異,但大原則是接近的。上述的狀況,常常都是因為『肌腱、韌帶長時間反覆地承受不適當受力』所造成的。直接以下圖為例:

足底筋膜炎、阿基里斯腱病變等,常常只是個『結果』。背後可能有許多『原因』,讓身體過度受力,才會變成疾病,進而有症狀(痛、痠、不舒服等)。

那我要做什麼?

大部分接受的治療是在處理『結果』跟『症狀』。

像是上述的止痛藥是止痛,熱敷等則是增加血液循環,試著讓傷好快一點,但是如果你沒有改變『造成這個問題的原因』,像是臀部穩定性、肌力不足等,當回去跑步或日常生活,同樣的問題還是會發生。

因此,現今對上述狀況,最理想的治療方式大多是先接受六個月的保守治療,若沒有效果才會需要手術、侵入性治療等。但是這邊指的保守治療,不止是熱敷、電療、超音波等,效果最好的還是『運動治療(exercise therapy)』,儀器或徒手治療大多為輔助性質,主要是透過治療性的運動例如:臀部肌群的活化、穩定性訓練、本體感覺訓練等,重點是先找出『造成問題的原因』再針對那個問題『設計適當的訓練』。

因此,若有反覆性疼痛、不適,先釐清背後的原因,而找到原因的方式是透過詳細的身體檢測、動作評估、測量柔軟度、肌力等,這類檢查主要是物理治療師、運動防護師的專長,更理想的話是與專項教練、醫師共同合作討論。

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